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Water and Urban scenography in Universal exhibitions since 1939

This article complements a precedent one which studies the use of water in the urban spaces of the Universal Exhibitions until 1929. It is focused on three groups and some specific events in each one. As a beginning, we will mainly stop at the Universal Exhibitions of New York 1939 and 1964, Osaka 1970 and Okinawa 1975. We will realize how fascinating the relationship between light and water was, in order to transform the space and try creating the called “world of tomorrow”.
At the end of the century, as water begun being a precious resource, sustainability was one of the main aims of several exhibitions like Seville 1992, Lisbon 1998 or Hannover 2000. We will finally finish talking about the exhibitions during the XXIst. century; Zaragoza 2008, Shangai 2010 or Yeosu 2012 and future events like Milan 2015, where water is a new paradigm for human being development. Our article is a journey through Universal Exhibitions with water as its guiding argument. The liquid joins urban design, scenography, art and the poetic of space. The way it is used along the different exhibitions, is a reflection of human being aims, its sensitivity and society interests.

Key words: Water; urban scenography; Universal Exhibitions

Water and Urban scenography in Universal exhibitions since 1939

 

Francisco Del Corral del Campo. Dr. Arquitecto

ETS de Arquitectura, Universidad de Granada. asis@waterscales.com

 

Carmen Barrós Velázquez. Arquitecto.

Escuela de Diseño y Artes Visuales, Granada. cbarros@waterscales.com

 

 

Nuestro viaje, comenzado en un primer artículo, recorría las Exposiciones del XIX, principalmente Londres 1851, Chicago 1893 y Paris 1900, para finalizar en las de Barcelona y Sevilla en 1929. La fascinación por el encuentro de agua y luz transformó el recinto expositivo gracias a su magia. Aún no eran tiempos de escasez, el agua era un medio más que un bien preciado, y el auge de la actual búsqueda de lo sostenible estaba aún por llegar. Todo variaría progresivamente con el avance del siglo XX, y el nuevo XXI hará del uso del agua un nuevo paradigma.

 

Nueva York 1939. Agua para el mundo del mañana

Tras los eventos de Chicago 1933, Bruselas 1935, Estocolmo 1936, París 1937 y Helsinki 1938, Nueva York 1939 proponía una exposición con el lema, “Construir el mundo del mañana” en unos terrenos pantanosos de Queens. Nueva York fue el principal evento que, tras la Primera Guerra Mundial y el crack de la Bolsa del 29, a modo de antídoto a la Gran Depresión, trató de inyectar esperanza en la sociedad popularizando la sociedad de consumo. Lewis Mumford lideró el comité científico que trató de ofrecer un mensaje ideológico y, lejos de mostrar una arquitectura de vanguardia, se incidió más en la comunicación del mensaje deseado; había que educar al visitante en el mundo del mañana que ya casi era real. El trazado no tuvo un carácter innovador y los edificios se camuflaron de una falsa modernidad de formas curvas blancas “aerodinámicas”. El futuro había que descubrirlo en el interior, principalmente en dos pabellones; el de General Motors, y el Perisphere, icono de la muestra junto al esbelto Trycon diseñado por W. Harrison y M. Abramovitz. En el primero, se mostraba el espectáculo Futurama, concebido por el gran diseñador industrial y teatral N. Bel Geddes y en la cúpula del Perisphere, se mostraba Democracity, una espectacular maqueta de una comunidad del futuro, ciudad dispersa rigurosa, sectorizada y ordenada mediante amplias vías.

 

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Ultimo aggiornamento: 22/02/2015 06:57

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